John Avery Heritage
Member Southampton Heritage Federation
 Sharing local history with the community
In 1967 the Queen Mary set off on her final voyage to Longbeach, California. This watercolour by Eric Crompton records the farewell.A stone carving on the RSH Hospital Chapel.An afternoon stroll on Plymouth Breakwater
John Avery is a Fellow of the Huguenot Society of Britain and Ireland, a member of Southampton
Heritage Federation, City of Southampton Society [Honorary Life Member], Friends of Southampton Old Cemetery [Honorary Life Member],  Friends of  Town Quay Park, National Federation of Cemetery Friends, The Southampton Fryatt Plaque, Devon Family History Society, West Country Historic Omnibus & Transport Trust , Landmark Trust, National Trust
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   Home      The Premonition

A few days before the death of General Sir William Jervois [pronounced as Jarvis] occurred following a carriage accident
in Victoria Road, Woolston a strange premonition was recorded.
An eminently practical New Zealander, with no leanings whatever towards occultism, called on the Hon. William Pember
Reeves  who was a New Zealand politician,historian and poet who promoted social reform and in retirement was the Agent- General.
As Reeves was away on holiday the visitor was entertained by the Secretary Sir Walter Kennaway CMC. The visitor in
conversation offered condolences on the death of another retired Governor of New Zealand, Sir William Jervois.
Astonished that his office was unaware of the death he asked the visitor how he had found out about the death. 
The reply was that the he had read it in The Times that following an accident Sir William had died a few hours later. 
Such an announcement did appear in the newspapers three days afterwards.
General Sir William Francis Drummond Jervois was the late Governor of New Zealand who on retirement lived with his
son at Virginia Water, Surrey and had then stayed as a guest of his daughters at Bitterne Court, Bitterne, Southampton. 
Bitterne Court was located on the triangle of land bordered by Bursledon Road, Bath Road and Bitterne Road
now the land houses Court Close and Milburn Crescent].
Sir William went out for a drive in a dog cart with his niece Miss Laffan who took the reins and they
headed for Woolston, the coachman, Charles Earris occupying the back seat. 
At the inquest held at Woolston, Earris stated that near Woolston some paper blowing about the road near the railway
bridge frightened  the horse, which bolted. He snatched the reins from his seat
behind, but could get no purchase, and soon found the beastwas beyond control. In Victoria Road
they ran into the kerb, and Sir William was thrown out with considerable violence, his head striking against the stone.
He was picked up unconscious, and removed to a neighbouring house. The terrified horse ran into a shop window.
 [The report was widely syndicated and different accounts resulted - one that cart was under
 the control of Lady Jervois [who had predeceased her husband 2 years earlier] and another that the accident was 
at St Mary Extra.] Sir William had experienced a similar accident in Australia but this time it was more serious.
 Medical aid was at once summoned, and the doctor reported that though Sir William had no bones
 broken be had received a blow on the head which, for one in his delicate state of health, was very serious. 
The niece and coachman also received injuries. About nine o'clock that evening the doctor found that Sir William’s pulse
 was failing, and.although he was suffering no pain, cerebral hemorrhage had set in,
and the doctor feared that the end was near. Sir William never regained consciousness and he passed away 
on 17th August 1897. He was buried at Virginia Water sharing the grave of his wife Lucy,
the funeral attracting a large collection of mourners representing his distinguished career in the army
and his colonial appointments.


snowfall Southampton Old Cemetery courtesy FoSOCSeamen's strike at Southampton 1966Royal Blues at Bournemouth c 1949 photo by Derek Amey local historians Jim Brown and John Avery deep in thought. Image Ann MacGillivray Veronica Tippetts addressing Court Leet Oct 2nd 2012. Image Will TempleJohn Melody Southampton Town Crier at Court Leet 2012. Image Will Temple